골퍼들의 최대 축제, ‘마스터즈 (Masters)’

도대체 마스터즈가 무엇인데 사람들이 이토록 열광하나 알아보자

평소 주말이면 골프장에 공 치러 가시던 아버지가 웬일로 티비를 시청하신다. 

친구들이랑 라운드 안 하시고 보는 티비 프로그램은 다름 아님 ‘마스터즈(Masters)’란다. 

마스터즈가 무엇이길래 우리 아버지를 이토록 집에 있게 하는지 찾아보았다. 

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출처: www.cbssports.com

마스터즈가 특별한 이유는 크게 6가지로 나뉜다. 

 

1. 메이저 대회이다

마스터즈는 남자 프로 골프 대회에서 4대 메이저 대회 중 하나이다. 

메이저 대회는 총 4개로 마스터즈(4월), PGA 챔피언십(5월), US 오픈(6월), 그리고 디 오픈(7월)이 있다. 

마스터즈는 이들 중 매년 가장 처음 열린다. 

 

2. 매년 같은 골프장에서 경기가 열리고 골프장이 대회를 주최한다

다른 메이저 대회들은 매년 골프장들이 다르고 각기 다른 골프 기관에서 주최한다(PGA, USGA 그리고 The R&A).

마스터즈는 이들과 다르게 매년 같은 골프장(Augusta National GC골프장)에서 열리며 골프장에서 대회를 주최한다.

 

3. 참가하는 선수들은 초대를 받아야만 한다.

마스터즈에 참가하려면 주최 측에서 초대를 받아야 한다. 

초대받을 수 있는 자격은 아래와 같다. 

  • 마스터즈 우승자
  • US Open 우승자 (지난 5년)
  • The Open 우승자 (지난 5년)
  • PGA 챔피언십 우승자 (지난 5년)
  • The Players 챔피언십 우승자들 (지난 3년)
  • 현 올림픽 금메달 선수
  • 현 US 아마추어 우승자와 준우승자
  • 현 영국 아마추어 우승자
  • 현 아시아-태평양 아마추어 우승자
  • 현 US 미드-아마추어 우승자
  • 현 라틴 아메리카 아마추어 우승자
  • 지난해 마스터즈의 Top 12명의 선수
  • 지난해 US Open의 Top 4명의 선수
  • 지난해 The Open의 Top 4명의 선수
  • 지난해 PGA챔피언십의 Top 4명의 선수
  • 정규 시즌 PGA 투어 우승자 (전년도 마스터즈 이후부터 마스터즈 바로 전 대회까지)
  • 지난 시즌 Fedex Cup의 Top 30 선수
  • 지난해 세계 골프 랭킹 50위 안에 드는 선수
  • 마스터즈 시작 전 세계 골프 랭킹 50위 안에 드는 선수들

 

4. 특별한 전통이 있다

  • 챔피언스 디너(Champion’s Dinner)는 마스터즈를 우승한 선수들만이 참석할 수 있는 저녁 식사다. 전년도 우승자가 호스트가 되어 메뉴를 선정한다. 
  • 파3 컨테스트는 대회 전날인 수요일에 진행된다. (대부분의 대회는 수요일에 프로와 아마추어가 동반 플레이하는 Pro-Am을 한다).
  • 그린 자켓(Green Jacket)은 마스터즈 우승자에게 수여되는 영광의 상징이다. 우승 세레모니때 전년도 우승자가 새 우승자에게 전달한다. 

 

5. 전자기기의 사용이 전면 금지된다.   

티비를 보면 대부분의 대회는 갤러리들이 사진기로 자신이 좋아하는 선수들의 스윙을 카메라로 담는다. 

하지만 마스터즈는 순수히 선수들을 위한 대회이기 때문에 눈으로만 감상해야 한다. 

마스터즈에 입장할 때 모든 전자기기를 가지고 들어갈 수 없다. 

만약 몰래 들고 갔다가 적발된다면 마스터즈에서 쫓겨나게 되고 평생 마스터즈에 다시 올 수 없다. 

 

6. 광고가 없다

모든 스포츠 경기는 광고로 수익을 얻는다. 

대부분의 골프 대회는 선수들이 티샷하는 장소 뒤에 로고와 광고 패널을 설치해 둔다. 

하지만 마스터즈에서는 단 하나의 광고도 없이 순수히 선수들이 골프에 집중할 수 있게 한다.

 

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출처: www.pgatour.com

 

이제 일요일 오후가 되면 새로운 마스터즈 우승자가 결정된다. 

세계 최고의 골프선수인 잭 니클라우스, 아놀드 파머, 타이거 우즈 등이 마스터즈 우승자이다. 

새로운 신성 골퍼가 마스터즈 우승자의 반열에 오를지 아니면 현존하는 최고의 선수 타이거 우즈가 다시 우승할지 기대된다. 

 

참고로 위의 내용을 아버지와 대화에서 자연스럽게 꺼내면 골프 문외한인 나를 골프 인싸로 인정해 주실 것이다. 

 

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