두 번째 메이저 대회, ‘PGA 챔피언십 (PGA Championship)’

PGA of America가 주최하는 특별한 챔피언십으로 초대합니다

아버지는 한 달 전 마스터즈를 아직 잊지 못하신다. 

아름다운 코스, 화창한 날씨, 그리고 타이거 우즈의 81번째 우승 장면이 아직도 눈앞에 선하다며 골프채를 만지작거리신다. 

이런 아버지께서 이번 주말에 또 티비를 시청하신다고 야단이다. 

마스터즈도 끝났고 롱위켄드인데도 불구하고 골프 친구들을 버리고 왜 또 티비를 보신다는 지 궁금하다. 

그 주인공은 다름 아닌 ‘PGA 챔피언십(PGA Championship)’이다. 

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2019 PGA 챔피언십 로고

출처: www.pga.com 

 

PGA 챔피언십은 4개의 메이저 대회 중 하나이다. 

마스터즈에 이어 두 번째로 열리는 PGA 챔피언십은 PGA of America에서 주최한다. 

 

재미있는 점은 메이저 대회 중 유일하게 아마추어들은 참석할 수 없지만, 클럽 소속 프로들이 참여할 수 있다는 점이다. 

나머지 메이저 대회들은 모두 아마추어들이 참석할 수 있지만 클럽 소속 프로들은 참석할 수 없다. 

클럽 소속 프로들이 참석할 수 있는 이유는 PGA of America가 클럽과 티칭 프로들을 위한 기관이기 때문이다. 

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PGA of America 로고

출처: www.pga.com 

 

골프장에서 프로라는 타이틀을 가진 사람들을 쉽게 생각하는 경향이 있다. 

하지만 이들은 모두 골프 능력 테스트를 거치고 교육과정을 거쳐서 전문가가 된 사람들이다. 

이들 중 PGA 프로 챔피언십(클럽 프로)에서 좋은 성적을 거둔 20명의 클럽 소속 프로들은 PGA Tour에서 활동하는 투어 프로들과 어깨를 나란히 하며 경기에 임할 수 있다. 

어제까지 나랑 같이 라운드하던 홈 클럽 프로가 이번 주말 타이거 우즈와 같은 조에서 경기를 할 수 있는 것이다.  

 

PGA 챔피언십의 참가 자격은 아래와 같다. 

  • PGA 챔피언십 우승자
  • 마스터즈 우승자 (지난 5년)
  • US Open 우승자 (지난 5년)
  • The Open 우승자 (지난 5년)
  • The Players 챔피언십 우승자들 (지난 3년)
  • 현 Senior PGA 챔피언
  • 2018년 PGA 챔피언십 Top 15
  • 2019년 PGA 프로 챔피언십 Top 20 (클럽 프로)
  • 2018년 Players 챔피언십 이후 상금리스트 Top 70
  • 2018년 Ryder Cup 선수들 (미국 & 유럽)
  • 2018년 Players 챔피언십 이후 PGA대회 우승자들
  • PGA of America의 초대 받은 선수들 
  • 상금 리스트 Top 70


골프장은 매년 다르지만 대부분 동부에서 개최된다. 

올해는 뉴욕주의 Bethpage Black Course에서 열린다. 

총상금은 천백만 달러이며 우승자는 2백만 달러 정도의 우승 상금을 받는다. 

상금 이외에도 우승자는 자동으로 3개의 메이저 대회와 Players 챔피언십에 5년간 출전할 수 있다. 

또한 5년간의 PGA 투어 멤버십과 7년간의 European 투어 멤버십을 받는다. 

인생 한방이다. 메이저 대회 한번 우승하면 7년간 먹고 살수 있다. 

 

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2009 타이거 우즈를 누르고 PGA 챔피언이된 양용은 프로

출처: www.pga.com 

 

한국인들에게는 2009년 양용은 프로가 타이거 우즈를 제치고 한국인 최초 메이저 대회 우승자가 된 대회이기도 하다. 

2019년에는 캐나다 선수 2명 (Adam Hadwin & Corey Conners)과 한국 선수 5명(양용은, 김시우, 강성훈, 안병훈,  임성재)이 출전한다. 

 

티고는 지난 마스터즈에서 타이거 우즈를 우승자로 거론했다. 

그리고 실제로 타이거 우즈가 우승하게 되었다. 

타이거 우즈가 또다시 우승할지, 아니면 새로운 선수가 메이저 대회 챔피언이 될지 기대가 된다. 

 

이번 주말, 골프 하러 나가지 않으면 바보라 불릴 만큼  날씨가 너무 좋았으면 한다.

그래야 혼자 TV를 시청하실 아버지가 배가 많이 아프실 테니까.

 

 

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